Des campagnes pressent pour les tests de VIH, mais quoi ensuite?

Stephen Leahy

TORONTO, 24 août 06 (IPS) – La promesse de nouveaux vaccins et des programmes de prévention plus efficaces manqueront d’arrêter l’expansion du VIH/SIDA à moins que la peur et le stigmate social puissent également être éliminés — y compris parmi ceux qui vivent avec la maladie, estiment des experts.

Au-delà de la misère personnelle que cela apporte, ce stigmate signifie également que beaucoup de gens refusent de subir un test ou d’attacher du prix aux résultats, ou même de suivre des médications qui prolongent la vie.

« Seulement 10 pour cent des gens vivant avec le VIH dans le monde sont conscients de leur statut de VIH », a déclaré Kevin De Cock, directeur du département VIH/SIDA de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) à la 16ème Conférence internationale annuelle sur le SIDA, organisée la semaine dernière à Toronto, au Canada.

Des chercheurs ont rapporté ici que quelques femmes enceintes porteuses du VIH en Afrique du Sud ont refusé de prendre un médicament gratuit qui réduirait extraordinairement les chances du virus d’être transmis à leurs bébés, car cela voudrait dire qu’elles reconnaissent avoir été infectées, et la discrimination au sein de leurs communautés contre ceux qui sont porteurs du virus est si forte qu’elles préfèrent risquer la vie de leurs enfants.

Les deux plus grandes célébrités présentes à la conférence, l’ancien président américain Bill Clinton (1991-2000) et Bill Gates, co-président de la Fondation Bill et Melinda Gates, ont également demandé aux dirigeants du monde de faire davantage pour combattre le stigmate qui entoure le VIH/SIDA.

Julia Göd, présidente de l’Association Onghalo et docteur en médecine exerçant dans un hôpital de Vienne en Autriche, qui a travaillé dans des cliniques du SIDA dans divers pays africains, est d’accord que « Beaucoup de gens en Afrique et partout ailleurs nient qu’il y a un problème, même ceux qui ont été infectés ».

L’Association Onghalo basée en Autriche collecte des fonds pour aider un groupe de prise en charge de soins à domicile à la base dans le nord de la Namibie, qui éduque et forme des familles affectées par le VIH à supporter la situation.

« Ils ne sentent pas qu’il existe un danger réel venant de la maladie », a déclaré Göd à IPS dans un entretien à Vienne il y a deux semaines.

Des campagnes pressent pour les tests de VIH, mais quoi ensuite?

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